Catastrophes naturelles : bilan 2016

L’année 2016 n’a pas été de tout repos pour les assureurs. Le déchaînement climatique a impacté de vastes régions du globe où tremblements de terre de forte magnitude, ouragans dévastateurs, inondations et autres incendies ravageurs se sont succédés.
ouragan Matthew catastrophes naturelles 2016Charleston (Etats-Unis) après le passage de l’ouragan Matthew © Ryan Johnson, CC BY-SA 2.0

Le bilan 2016 des risques catastrophes est particulièrement lourd par rapport à celui recensé en 2015.

Selon les premières estimations de Swiss Re, les événements naturels et ceux d’origine humaine ont coûté 158 milliards USD, dont 49 milliards USD, soit 31%, seraient à la charge des assureurs.

Le total des pertes économiques et assurées reste néanmoins en deçà de la moyenne des dix dernières années qui se situe respectivement à 175 milliards USD et 53 milliards USD.

Le coût des catastrophes naturels en 2016

Selon la revue Sigma, le nombre de catastrophes naturelles recensé en 2016 est en baisse de 19% par rapport à 2015. Ce chiffre passe de 198 événements en 2015 à 160 une année plus tard. Les pertes humaines sont également en recul. On dénombre 6 500 décès en 2016 contre 19 365 en 2015, soit une baisse de 66%.

Le recul du nombre d’événements et de victimes a été contrebalancé par une aggravation de l’intensité des phénomènes naturels. La hausse de la sinistralité en 2016 est due à des catastrophes de grande ampleur. Le bilan provisoire de 2016 fait état de 150 milliards USD de pertes économiques contre 82,08 milliards USD en 2015 (+82,7%). Les pertes assurées s’élèvent quant à elles à 42,32 milliards USD en progression de 50,6% en une année.

Des catastrophes naturelles exceptionnelles

Séisme au Japon: de magnitude 7 sur l’échelle de Richter, le tremblement de terre qui a frappé la région de Kumamoto le 16 avril 2016, a été l’événement le plus onéreux de l’année. Les estimations de Swiss Re rangent les dégâts économiques dans une fourchette comprise entre 20 et 40 milliards USD, alors que les assureurs n’y contribueraient qu’à hauteur de 5 milliards USD.

Séismes en Italie: la terre a également tremblé en Italie où on enregistre deux grandes secousses dans le centre du pays. Les dommages économiques sont cependant moindres (5 milliards USD) que ceux occasionnés par le séisme japonais. Le taux de pénétration de la garantie tremblement de terre étant très faible en Italie (1%), seuls 70 millions USD seraient pris en charge par les assureurs.

Autres séismes: d’autres tremblements de terre de moindre intensité se sont également produits à Taïwan, en Equateur et en Nouvelle-Zélande.

Ouragan Matthew: début octobre 2016, un puissant ouragan a dévasté le sud-est des Etats-Unis et les Caraïbes détruisant sur son passage plus de 29 000 habitations. Matthew a causé la mort de 733 personnes et provoqué le déplacement de 350 000 autres. La facture s’élève à 8 milliards USD dont la moitié serait prise en charge par les assureurs.

Tempêtes et inondations aux Etats-Unis: en plus de l’ouragan Matthew, les Etats-Unis ont également connu d’autres événements climatiques. En avril une puissante tempête de grêle s’est abattue sur le Texas, occasionnant 3,3 milliards USD de pertes.
En Louisiane et au Mississipi, d’intenses pluies d’été ont provoqué de graves inondations dont le montant des dégâts est évalué à 10 milliards USD.

Inondations en Europe: les fortes pluies qui se sont abattues sur la France et l’Allemagne en mai et juin ont fait déborder fleuves et rivières (voir l'article: Crue de la Seine en 2016, le bilan s'annonce trés lourd ) provoquant des inondations d’une ampleur exceptionnelle. Les dommages atteignent 3,9 milliards USD dont 2,9 milliards USD couverts par les compagnies d’assurance.

Feux de forêt en Alberta: de mai à juin 2016, près de 600 000 ha ont été ravagés par de l'incendie de l'Alberta, dans l’ouest canadien. Ce sinistre, le plus coûteux de l’histoire du pays, pèsera pour 2,8 milliards USD sur les comptes des assureurs.

Les principales catastrophes naturelles survenus en 2016

Montants en milliards USD
DatePaysNature de l’événementNombre de mortsPertes économiquesPertes assurées
16 avril
JaponTremblement de terre137205
Octobre
CaraïbesOuragan Matthew73384
Mai
EuropeInondations en France et Allemagne193,92,9
Mai
CanadaFeux de forêt Alberta-3,92,8
Mai
Etats-UnisInondations en Louisiane et au Mississippi-101
Août
ItalieTremblements de terre29950,07

Catastrophes d’origine humaine

Le nombre de catastrophes déclenchées par l’homme a baissé en 2016. Les sinistres de ce type passent de 156 en 2015 à 140 en 2016. Le total des victimes est également en recul avec 3500 décès contre 6997 en 2015. Enfin, les pertes aussi bien économiques qu’assurées régressent respectivement de 33% et de 23% en 2016.

Total des pertes économiques

en milliards USD
 20152016Evolution
2015/2016
Moyenne
sur dix ans
Catastrophes naturelles
82,0815082,7%163
Catastrophes d’origine humaine
128-33%12
Total des pertes économiques
94,08 158 68% 175

Total des pertes assurées

en milliards USD
 20152016Evolution 2015/2016Moyenne
sur dix ans
Catastrophes naturelles
28,142,3250,6%46
Catastrophes d’origine humaine
97-23%7
Total des pertes assurées
37,1 49,32 33% 53
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